Allmän

Undvik fluktuationer i tillförseln av grön energi


Encelliga organismer som kan omvandla elektricitet till metan kan hjälpa till att lösa ett av de största problemen med förnybara energikällor: deras opålitlighet jämfört med den kontinuerliga försörjningen från förorenande kraftbränslecentraler.

Vindkraften är skiftande medan solenergiförsörjningen minskar på natten eller på molniga dagar. Förslag för att hantera dessa fluktuationer i tillförseln av grön energi inkluderar utveckling av bättre batterier eller ombyggnad av elnätet.

En överraskande ny idé är att "mata", med överskottsenergi, mikroorganismer som kombinerar den med koldioxid för att göra metan; Denna resulterande metan kan lagras för att brännas vid behov. Metoden är också hållbar, eftersom kolet inte kommer från olje- eller kolreserver, utan erhålls från atmosfären.

Den nya metoden bygger på en mikroorganism som studerats av Bruce Logans team vid Pennsylvania State University. Genom att leva på katoden i en elektrolytisk cell kan kroppen ta in elektroner och använda sin energi för att omvandla koldioxid till metan.

Logans team upptäckte detta beteende i en blandad kultur av mikroorganismer, dominerad av Methanobacterium palustre. Fram till nu har man misstänkt möjligheten till detta beteende, men inte bekräftat. För Tom Curtis, från Institutet för forskning om miljö och hållbarhet vid University of Newcastle, Storbritannien, är användningen av mikroorganismer i stället för konventionella katalysatorer ett stort framsteg, eftersom det inte finns några ädelmetaller involverade i processen, detta borde vara mycket billigt.

Av den energi som införts i systemet i form av elektricitet återvanns 80% så småningom när metan brände; ganska hög effektivitet. "Inte all energi återvinns, men det är ett problem med någon form av energilagring," noterade Curtis. Om koldioxid som användes för att framställa metan fångades från kraftverkets rökrör eller till och med (med mer komplexa metoder) från friluften, skulle metan bli ett koldioxidneutralt bränsle.

Enligt Logan kunde kommersiella tillämpningar av detta system ses på bara några år.

Källa: New Scientist



Video: På väg mot grönare betong (Januari 2021).